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  • 文章 互联网、科技企业打响智能汽车争夺战

    配图来自Canva可画 近来汽车行业掀起了新一轮的造车热潮。2021年伊始,智能汽车行业就成为万众瞩目的焦点,迅速吸引了来自互联网、科技领域的多家巨头频频加码布局。 1月初,在百度宣布与吉利集团合作组建智能汽车公司的同时,阿里与上汽集团、浦东新区联手打造的智己汽车品牌,也发布了首款量产纯电动汽车。此外,科技巨头苹果也在近期传出了和现代汽车合作的消息。随着各路巨头的竞相入局,各家巨头之间的交锋也变得愈加激烈。 互联网巨头亲自下场 从投资并购到亲自下场,互联网巨头对智能汽车行业的布局,经历了一个很大的转变过程。实际上,早在2017年,众多互联网企业,就纷纷通过投资蔚来、小鹏等造车新势力进军智能汽车领域。资料显示,2017年3月,腾讯向特斯拉投资17.78亿元,随后又分别在6月、11月两次投资蔚来汽车;同年12月,阿里也向小鹏汽车投资5亿元。 不过,对此时的BAT而言,投资智能汽车更多只是试探。彼时的智能汽车市场,虽然在政策的支持下快速发展,但受到AI、通信、自动驾驶等技术方面的限制,其市场渗透率仅有12.7%,商业化前景也不明朗。 到2020年,智能汽车市场迎来快速爆发后,嗅到行业风势转变的互联网企业,才坚定了造车的决心,开始迅速入场跟进,智己汽车、百度智能汽车公司等造车企业也应时而生。而在互联网巨头大举进军智能汽车市场的背后,则有着诸多方面的考量。 首先,是BAT等互联网企业都迫切需要拓展新的增长空间,开拓新的业务增长点。而千亿市场规模的智能汽车市场,恰好能为它们带来这样的可能性。 其次,智能汽车附加的商业价值,也能为互联网企业带来诸多利好。随着互联网行业流量见顶,行业面临的流量增长焦虑、商业生态拓展等问题逐渐凸显,而由智能汽车衍生出来的支付、娱乐等相关联业务,则能为它们提供新的破局办法。从这些事例不难看出,互联网巨头入局智能汽车的背后逻辑。 科技巨头抢滩 和互联网巨头同样备受关注的,还有加码布局智能汽车的华为、微软、苹果等科技巨头。 对于入场智能汽车,科技巨头的态度向来谨慎。比如入局智能汽车领域的华为,就先后多次表示ICT技术是其在AI智能领域布局的核心,不会直接造整车;而宣布进军自动驾驶领域的微软,也表示其主要为车企提供云服务等技术支持。 秉持着辅助造车的理念,赋能就成了科技企业深入智能汽车市场布局的核心工作。譬如华为在1月22日公布的“减速器、动力总成及车辆”专利,就是为了解决智能汽车换挡冲击问题;微软发布的连网汽车平台(ConnectedVehiclePlatform),则主要为汽车提供地图导航及相关AI服务。采用赋能模式的科技企业,和互联网企业的合作模式有着不小的差异。 不过,在整车市场,科技企业同样也在加快布局智能汽车的脚步。例如近期宁德时代、长安汽车合作打造的E11产品,其电子电器架构就是由华为提供。此外,微软与通用汽车子公司Cruise的深度合作,也是其加码智能汽车领域的体现。 而在这种变化背后,既与智能汽车市场形势的改变有关,也跟科技企业自身面临的问题分不开。一方面,随着互联网、AI、集成电路等多个领域的企业涌入市场,科技企业也不得不加快布局,以求在智能汽车市场还未成熟时,奠定其先发优势;另一方面,科技企业自身面临的业务难题也亟待解决,比如华为、苹果就迫切需要找到新的业务增长点。 拿苹果来说,其营收依赖手机的问题一直存在。比如,在2020年Q2财报中,iPhone手机营收贡献占比达到了50%,这种高度依赖手机的营收结构无疑为它带来了更高的风险。而手机业务受到影响的华为,也急需找到新的业务增长点。而潜力巨大的智能汽车市场,无疑为它们提供了破局的思路。 而在具备无限前景的智能汽车市场,科技企业无论是走技术赋能路线,还是像苹果一样亲自下场都大有可为,由此也不难理解科技公司下场造车的逻辑了。 谁更胜一筹? 随着科技企业持续深入市场,其必然会与互联网巨头在市场产生摩擦,而在这两类企业中,谁会在智能汽车市场更胜一筹? 从布局模式来看,互联网企业目前主要以合作模式打开智能汽车市场,而科技巨头们则将技术赋能作为核心。比如阿里联手上汽集团、百度联合吉利,都是通过合作的方式共同生产智能汽车,而华为和长安汽车、微软与Microsoft的合作,则是为汽车企业提供技术支持为主。 互联网企业采用的合作模式,其长处在于其自身成熟的商业生态,而科技企业采取的赋能模式优势则在于技术方面。比如阿里的电商生态、腾讯内容生态、百度搜索生态,都是其拓展市场的优势所在,而华为、微软则有着积累深厚的技术和硬件实力,可以为智能汽车赋予更多可能性。 但在具体合作中,互联网企业采取的合作模式,却常常因为主导权归属的问题受到影响。比如,百度在与吉利的合作中,双方就曾因为争夺主导权的问题,使两家的这次合作饱受市场质疑。而采取赋能模式的华为等科技企业,却在市场中如鱼得水,得到了比亚迪、长安汽车等众多汽车企业的支持。 随着阿里、百度等互联网企业亲自下场造车,其与车企关于合作主导权的争夺必然更加激烈,双方在合作中各怀心思,必然会一定程度上影响其在智能汽车市场的进一步发展。因此,互联网企业、车企在面对算法、支撑算法数据及硬件之间的协调优化难题时,就需要更多时间及更深入的磨合才能取得更好的成果。 从这个角度分析,无论是互联网企业凭借商业生态优势领先,还是科技巨头企业借助技术优势领跑市场,采用下场造车的方式入场,必然面临着极大的困难。因此,对互联网企业、科技巨头来说,为智能汽车赋能或许才是它们布局汽车市场的最佳出路。 文/旷创投记者王佳龙,公众号ID:liukuangtmt

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    2021-02-03
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  • 文章 思必驰的AI语音突围

    配图来自Canva可画今年8月,AI语音独角兽公司思必驰完成了数亿元Pre-IPO轮融资,参与本轮投资的包括美的资本、中信证券投资、元禾控股等知名投资机构。思必驰表示,融资后将加大对AI芯片、软硬件一体化的语音交互整体解决方案的研发投入,并全面开启上市计划。 11月,思必驰的动作更是频繁。其中最惹眼的是,旗下的芯片设计公司深聪智能完成了数千万元Pre-A轮融资。此轮融资由境成资本领投,致道资本和风物资本跟投。 融资后,公司表示跟紧母公司步伐,持续加大对AI芯片、软硬件一体化的语音交互整体解决方案的研发投入,并加快推出第二代AI芯片的速度,助力母公司上市。 目前,深聪智能结合思必驰的语音算法技术,依靠思必驰的客户资源,从成立至今已经完成了第一代芯片TH1520的研发、量产和落地推广,主要应用场景有智能家居、智能终端、车载语音、可穿戴设备等。 思必驰与深聪智能密不可分,这样看来,深聪智能已成为思必驰发展的重要战略部署地,接下来思必驰在AIoT市场的竞争、启动的上市计划中,深聪智能肩负重任。 后来者思必驰 思必驰于2007年成立于英国剑桥,投身于语音教育领域,第二年才回国发展。 当时国内语音行业刚刚起步,其中名声响亮的要数科大讯飞。虽然思必驰本身有着不错的技术底蕴,又恰逢国内语音行业发展最好的时期,但是到2010年,思必驰才完成语音识别等技术的初步产业化,比科大讯飞晚了许多。 思必驰是比较大胆的。2014年,全球物联网呈现加速发展的态势,思必驰进行了二次创业,全面剥离教育业务,积极投入智能硬件物联网领域。但当时,早有不少头部玩家聚焦物联网领域,不仅比思必驰实力强,还比其资历深。 多步入局的思必驰发展一直面临着不小挑战。据悉,由于思必驰技术水平还达不到让人惊艳的地步,寻找合作者时仍需要向对方证明实力。如下游提供商般,为合作企业提供相关技术服务,这也是思必驰的痛处。 AI语音芯片市场尚未激活 近两年来,思必驰、科大讯飞、云知声、出门问问等AI智能语音公司都投入了专用语音芯片的生产。 2018年,云知声发布了面向IoT领域的语音芯片“雨燕”;出门问问也推出了语音芯片模组“问芯MobvoiA1”;2019年,思必驰发布了TAIHANG系列AI芯片,第一代AI语音芯片“TH1520”问世;同年科大讯飞首推与穹天科技联合打造家电产业专用语音AI芯片CSK400X系列。 这些公司积极投入AI语音造芯,一方面是了解到未来AI语音芯片市场的需求之大、前景之广;一方面通过造芯行动,逐渐察觉到未来造芯模式较好的是企业之间的联手,减少造芯的部分压力。 然而,深聪智能在此次融资后,其联合创始人兼CEO吴耿源在接受媒体采访时表示,“现在AI语音芯片市场非常热闹,但目前市场还没有被激活,需要更多玩家先激活市场,再谈分配。” 目前,较好的AI芯片研发模式是企业之间联合打造。所以,思必驰比较有先见之明的“联合”自家深聪智能,打造AI语音芯片,一致加大核心技术的研发投入,加快推出第二代AI芯片。 并且基于AI语音交互的应用,拓展“智能+”业务,实现共赢的同时,推动自身在物联网领域的发展。 案例落地背后的坎坷 由于之前提到的入局问题,让思必驰遭受到了不少质疑。 今年8月,美的携手思必驰成立“AI联合研究实验室”,共建全链路智能家居生态平台,致力于在语音识别模块研发、语音家庭场景应用、特殊声音检测研究、“算法+芯片”一体化解决方案等领域的研究与合作。 而思必驰为了与美的能长期合作,可是做出了不少努力。据吴耿源回忆,去年10月第一次拜访美的,与美的商谈后,思必驰-深聪智能得到了三个月证明其软硬件性能的时间。最终思必驰-深聪智能在今年1月中旬获得了客户的认可,与美的研究院签署了共同开发协议。 除了与美的的合作外,思必驰与海信、盯盯拍联合打造的产品也跟着发布了。 9月,海信发布社交电视S7F。海信的S7F采用搭载深聪智能第一代芯片TH1520作为AI语音交互专用协处理器,配合思必驰线性四麦阵列、前端信号处理算法及思必驰语音识别(ASR)、语音合成(TTS)等技术,助力S7F实现全新交互体验。 11月,盯盯拍发布了多款行车记录仪产品,采用的AI芯片便是深聪智能的TH1520,同时使用思必驰的前端信号处理及语音唤醒技术,让车载语音交互更加稳定和流畅。…… 以上,无论是美的,还是海信、盯盯拍等,思必驰与这些企业的合作都经历了一些波折。在合作前对思必驰实力的不信任,设下各种考察,对于思必驰来说是一种不小的挑战。 未来承压 在专注物联网的这几年时间以来,思必驰始终为行业提供语音解决方案,主要集中在车载、智能家居、机器人这三个领域。思必驰如今的成就离不开与深聪智能的配合,未来深聪智能在芯片设计上的表现也与思必驰的发展息息相关。 这次融资过后,上市成为了思必驰的头等大事,思必驰和深聪智能的发展方向达到一致。 双方都将加大对AI芯片、软硬件一体化的语音交互整体解决方案的研发投入,加速推出第二代AI语音芯片。而思必驰已经全面开启上市计划,深聪智能随母公司完成融资也是其中一步。 随着上市计划的启动,深聪智能或将成为思必驰全面上市最有力的支撑。 然而,影响上市成功与否的因素诸多,每一步都至关重要。思必驰与深聪智能联手后能否敌得过科大讯飞们与其他企业的联合,以及后来者们带来的压力,资本是否继续看好等,这些仍是未知数。文/旷创投记者范名欣,公众号ID:liukuangtmt

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    2020-12-24
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  • 文章 巨头扎堆智慧城市,科大讯飞虎口忙抢食

    配图来自Canva可画 近日2020年全球人工智能最具创新力城市榜单公布,合肥排在第四。总部位于合肥的科大讯飞是首大功臣。就如总部位于杭州的阿里一样,把杭州变成了一个充满黑科技的城市,科大讯飞也在以类似方式打造一个智慧合肥。 今年8月份,合肥的“交通超脑2.0”终于完成建设。2020年第二季度中国城市交通研究报告数据显示,合肥市在全国50个主要城市拥堵排名下降至28名;全国15个新一线城市中,合肥市的交通监控指数排名第4,交通健康指数同比增高0.5%。而这些都是“交通超脑”所带来的好处。 此外,科大讯飞“互联网+政务”的服务也为智慧城市建设做出不小贡献,于2019年智慧城市解决方案提供商TOP100中排到15位。 “智慧城市”正式提出已10余年,但目前智慧城市建设仍处于初级阶段。智慧城市建设离不开人工智能的加持,所以对于在人工智能领域深耕20余年的科大讯飞来说,有着一定的优势。但智慧城市建设是需要长期坚持的工作,科大讯飞还需不停探索下去。 在智慧城市赛道逐渐热起来的当下,科大讯飞不仅要追赶前者,还要始终保持作为后者的前进方向,不是一件轻松的事。 各路巨头扎堆 据了解,中国当前有657个县级以上的城市,其中433个目前都在推进与智慧城市相关项目的发展、落地、实施,占比达到65.91%。根据2020年《数字孪生白皮书》预测,到2023年,中国新型智慧城市市场规模将达到1.3万亿元。 对于万亿级市场,有哪个企业不动心?早就有很多企业在积极探索智慧城市建设了,落地案例也越来越多。阿里的ET城市大脑助力杭州城等、华为助力兰州新区峰会等、中国平安助力深圳交通、商事等、科大讯飞助力安徽合肥、铜陵等…… 其中,阿里以“城市大脑”为突破口,构建安全高效的数字化治理体系;华为具备“1+1+N”的智慧城市建设思路,即一个城市数字平台+一个智慧大脑+N个智慧应用;腾讯持有WeCity未来城市品牌理念;百度打造智能新基建赋能城市等等。智慧城市在不断升级,建设速度也不断加快。 科大讯飞则以“城市超脑”为内核,行业超脑应用为一体的新型智慧城市整体解决方案,打造行业领先的智慧政务、交通超脑、智慧水利、智慧信访、智慧园区等解决方案和产品。 可以看出,科大讯飞与各企业间的解决方案大同小异,虽然各方都在智慧城市建设的某一方面有建树,但企业之间的竞争必不可少。 加速赶超 目前,科大科大讯飞持续推进“平台+赛道”的人工智能战略,其中,“平台”指的是“讯飞智能开放平台”,“赛道”指的是教育、医疗、智慧城市等。即对于智慧城市等领域,科大讯飞以语音技术为接口,使智慧城市成为“AI+赛道”。 据悉,在智慧城市建设实践中,科大讯飞主要在安徽进行布局。公司官网上显示,主要的产品服务有城市超脑、交通超脑、智慧政务、智慧信访、智慧档案等。其中,城市超脑应用落地于芜湖、交通超脑应用落地于合肥、智慧政务应用落地于安徽各省市等。 如今,随着安徽地区智慧城市建设成果越来越突出,以及各大企业的成果也越发向好,科大讯飞也加快了建设的步伐,在全国范围内进行布局。但是,对于智慧城市这样一块巨大的蛋糕,科大讯飞是知道自身并不能够吞下的。 由于科大讯飞在智慧政务,即“互联网+政务”服务方面取得不错成绩,以及其自身在人工智能领域的经验,科大讯飞打算与华为、中国移动、中国电信等进行强强联合,有望能突破以及加快智慧城市建设速度。 营收难扛大旗 根据科大讯飞发布的财报显示,2018年,科大讯飞智慧城市行业应用营收4.04亿元,占营业总收入比重5.1%;2019年,智慧城市行业应用营收5.84亿元,占营业总收入比重5.79%,同比增长44.49%。 2020年半年报中,智慧城市行业应用营收1.29亿元,占营业总收入比重2.99%,同比下降46.03%。而在其发布的第三季度报告中,科大讯飞明确表示,公司人工智能核心技术驱动的各项业务加速落地,预计全年的经营会继续保持良好增长势头。 但事实上,智慧城市只是科大讯飞的“副产业”,人工智能语音才是科大讯飞主要投入的领域。所以,当科大讯飞的核心业务遭到抢食后,对于还是在探索中的智慧城市领域,科大讯飞要兼顾怕是有些困难。 科大讯飞长期从事语音及语言、自然语言理解、机器学习推理及自主学习等人工智能核心技术研究。近年来,搜狗、百度等强大对手在智能语音市场相互抗衡,与科大讯飞各自抢占不少市场份额。所以,科大讯飞主要战场还是在这边,在主地盘里不能输。 重心转移有风险 随着5G技术的推动,AI、大数据、物联网等也将得到进一步升级,智慧城市建设步伐也会加快,未来的智慧城市超乎想象。如今,智慧城市建设处于初级阶段,期间所遇到的挑战以及探索所花费的时间、资金等投入是不可避免的。 在今年黑天鹅事件下,业绩下降就比较明显。但科大讯飞表示,此环境下人工智能地位将有所上升,公司更加坚定要加大对智慧城市领域的投入。虽然科大讯飞重心正转向“智慧+”这个方向,但是智慧教育、智慧医疗、智慧城市等都需要顾及的情况下,智慧城市领域也只是其中之一。 由于智慧城市建设工程巨大,单靠一个企业是吃不下,也干不下的,最终越来越多的企业都会参与进来。营收本就不是特别突出的阶段,还可能要遭遇市场份额流失、变小的风险。那么,科大讯飞的坚持将是一场持久战。 市场本就如此,若是哪一方发展较好,探索到广大的福利区域,其他人自然也不会放过。科大讯飞作为智慧城市建设者中的一员,需要做的还有很多。不仅需要保持自身在智能语音技术方面不断进步,还要逐步把重心放到智能城市的建设当中。 不过,既然科大讯飞选择加入智慧城市建设的队伍,对智慧城市的发展有着共同的利益驱使,那么越来越多的合作和竞争是不可避免的。 文/旷创投记者范名欣,公众号ID:liukuangtmt

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    2020-12-04
    23031